Les Arthur, roi de Bretagne

Les Arthur, roi de Bretagne
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Présentation

Roi légendaire de Bretagne, Arthur a toujours fasciné auteurs et artistes qui, des premiers romans de la Table Ronde aux adaptations plus modernes, n'ont cessé de mettre par écrit ou en images son étonnant destin.
Comment ce souverain breton du VIe siècle est-il devenu le personnage central d'un vaste cycle littéraire et artistique encore alimenté aujourd'hui ? Comment et pourquoi a-t-il été placé au panthéon des figures mythiques ? L'enjeu de ce parcours en compagnie d'Arthur est d'établir l'acte de naissance du mythe arthurien, un mythe avant tout littéraire, dont les principales composantes sont en germe dans les textes fondateurs du XIIe siècle, en particulier l'Historia regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth (1135-1138) et son adaptation en français le Roman de Brut de Wace (1155). Il s'agit de suivre l'accession du roi Arthur au rang de héros mythique, en déclinant les différentes étapes de sa biographie héroïque, de la naissance merveilleuse du grand roi de Bretagne, à son règne glorieux et à sa mort prématurée, empreinte de mystère.

Laurence Mathey-Maille, ancienne élève de l'Ecole normale supérieure, docteur de la Sorbonne nouvelle, est professeur de langue et littérature du Moyen Âge à l'université du Havre. Elle a publié plusieurs études sur les textes fondateurs de la littérature arthurienne et sur l'historiographie anglo-normande.

Presse

Avec un soin bénédictin, Laurence Mathey-Maille décortique les textes fondateurs, les études, les romans qui ont forgé la matière arthurienne. Erudit et passionnant.
Figaro Histoire - 01/08/2013

Biographies Contributeurs

Laurence MATHEY-MAILLE

Laurence Mathey-Maille, ancienne élève de l'École normale supérieure, docteur de la Sorbonne nouvelle, est professeur de langue et littérature du Moyen Âge à l'université du Havre. Elle a publié plusieurs études sur les textes fondateurs de la littérature arthurienne et sur l'historiographie anglo-normande.

Consulter la table des matières

Introduction

Préliminaires. Arthur, figure mythique

Chapitre premier. Arthur ou la naissance du héros
Repères généalogiques
Conçu en péché ?
Enfances arthuriennes
L'ombre tutélaire de Merlin


Chapitre II. Arthur, roi guerrier et conquérant
Arthur, roi combattant et conquérant
Sous le signe de la merveille : Arthur vainqueur de monstres
  Un bestiaire merveilleux
  Un héros tueur de monstres


Chapitre III. Arthur, souverain courtois
Pax arthuriana
À la cour du roi Arthur
Autour de la Table Ronde
À la croisée des aventures


Chapitre IV. Arthur, roi fantôme
Rivalités royales
Arthur dans l'ombre de ses chevaliers
  Keu, le sénéchal du roi
  Gauvain, neveu d'Arthur et parangon du chevalier courtois
  Lancelot, chevalier de la reine

Arthur fragilisé par les femmes


Chapitre V. La mort du roi Arthur
Fin de règne ou le « crépuscule des héros »
« Sa mort dutuse serreit… »
« Ci gît Arthur qui fut roi et le sera »


Chapitre VI. Arthur à l'épreuve du temps
Arthur ou la dimension généalogique du mythe
  Un ancêtre exceptionnel
  Au miroir du prince

Arthur ou « une légende en devenir »

En guise de conclusion

Indications bibliographiques

Table des illustrations